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당뇨병 발병 원인과 치료법 알고보니?…당뇨병 핵심 디머스위치가 뭐길래?

"당뇨병이 그렇게 무서운가요?"

"그럼요, 무서운 합병증을 유발하기 때문에 무서운 질병이죠."

"그래요? 그럼, 고칠 수는 없나요?"

"글쎄요? 아직 완치약이 없는 걸로 아는데…."

"당뇨병 정말 무섭군요. 미리 예방해서 안걸리도록 하는게 최선이네요."




 

우리나라 사람들이 많이 걸리는 성인병 중에 빠지지 않는게 당뇨병입니다. 당뇨병은 한번 걸리면 치료가 힘들뿐만 아니라 여러가지 합병증을 유발하기 때문에 철저한 관리가 필요합니다. 나날이 늘어가는 당뇨병 환자에 비해 치료법이나 치료약 개발은 더디기만 합니다. 당뇨병은 왜 발병하는 것일까요. 당뇨병을 정녕 고칠 수 없을까요.

 

당뇨병에 관해 새로운 연구결과가 눈길을 끕니다. 당뇨병을 고칠 수 있다고 합니다. 당뇨병의 실체에 한발 더 근접한 연구결과로 고치는 방법까지 제시해 눈길을 끕니다.

 

 

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우리나라 성인병의 대표 당뇨병이 뭐길래?

우리 몸이 사용하는 가장 기본적인 에너지원인 포도당이 있습니다. 혈액 속의 포도당 농도를 ‘혈당’이라고 합니다.  혈당은 췌장(이자)에서 생산되는 인슐린(insulin)과 글루카곤(glucagon)이라는 두 가지 물질에 의해 일정한 수준으로 유지됩니다. 당뇨병은 신체 내에서 혈당 조절에 필요한 인슐린의 분비나 기능 장애로 인해 발생된 고혈당을 특징으로 하는 대사성 질환입니다.

 

당뇨병으로 인한 만성적 고혈당은 신체 각 기관의 손상과 기능 부전을 초래하게 되는데 특히, 망막, 신장, 신경에 나타나는 미세혈관 합병증과 동맥경화, 심혈관, 뇌혈관질환과 같은 거대 혈관 합병증을 유발하고 이로 인한 사망률을 증가시킵니다.

 

 

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제1형 당뇨병,제2형 당뇨병이 뭐길래?

당뇨병은 제1형 당뇨병과 제2형 당뇨병으로 나눌 수 있는데 췌장에서 인슐린이 전혀 분비되지 않아서 발생한 당뇨병을 제1형 당뇨병이라고 하고, 인슐린 분비기능은 일부 남아있지만 여러 가지 원인에 의해 상대적으로 인슐린 저항성이 증가하여 발생하는 경우를 제2형 당뇨병이라고 합니다. 

 

일반적으로 제2형 당뇨병은 성인이 된 후 여러가지 복합적인 이유로 인슐린 저항성이 증가하여 생기는 성인 당뇨병이라고 합니다. 제1형 당뇨병은 췌장의 기능이 원활하지 않아 어린 시절에 발생하는 소아 당뇨병으로 알려져 있습니다. 하지만, 당뇨병이 언제 발병했는지를 기준으로 제1형 당뇨병과 제2형 당뇨병으로 분류하는 것은 어려움이 있습니다.





2형 당뇨병 '디머 스위치' 기능 고장이 원인?

제2형 당뇨병은 인슐린을 만드는 췌장의 베타세포가 필요에 따라 인슐린 생산량을 조절하는 '디머 스위치'(dimmer switch) 기능의 고장이며 이는 고칠 수 있다는 연구결과가 나와 눈길을 끕니다(In a landmark study, researchers examined pancreatic islet cells from 99 human organ donors and identified a new molecular pathway that manages the amount of insulin produced by the pancreatic cells -- essentially a 'dimmer' switch that adjusts how much or how little insulin is secreted when blood sugar increases. According to the researchers, the dimmer appears to be lost in type 2 diabetes but can be restored and 'turned back on').

 

제2형 당뇨병이 '디머 스위치'(dimmer switch) 기능의 고장이 원인이라는 주장은 캐나다 앨버타 대학 의과대학 당뇨병연구소의 패트릭 맥도널드 박사가 발표한 것입니다. 패트릭 맥도널드 박사는 베타세포가 체내에서 만들어지는 포도당의 양에 따라 인슐린을 많게 또는 적게 생산할지를 조절하는 '디머 스위치' 같은 분자경로가 존재한다는 사실을 처음으로 확인했다고 합니다(MacDonald, a Canada Research Chair in Islet Biology, associate professor in the University of Alberta's Faculty of Medicine & Dentistry and member of the Alberta Diabetes Institute, is the senior author of a landmark study in the Journal of Clinical Investigation. According to MacDonald, the dimmer appears to be lost in Type 2 diabetes but can be restored and 'turned back on'--reviving proper control of insulin secretion from islet cells of people with Type 2 diabetes).

 

그의 연구결과는 사이언스 데일리, 에드몬톤저널, 허핑턴포스트, 캐나다 글로벌뉴스, 뉴스메디컬 등 주요 외신들이 일제히 보도했습니다. 그의 기념비적 연구결과는 미국임상연구학회 학술지 '임상연구 저널'(Journal of Clinical Investigation) 최신호에 발표됐습니다.


제2형 당뇨병환자는 디머 스위치가 고장…디머 스위치는 수리 가능

캐나다 앨버타 대학 의과대학 당뇨병연구소의 패트릭 맥도널드 박사는 제2형 당뇨병환자의 베타세포는 '디머 스위치'가 고장난 상태라고 합니다. 패트릭 맥도널드 박사는 고장난 이 스위치는 생화학적, 분자적 조작(biochemical and molecular trick)을 통해 수리가 가능하다는 사실도 확인됐다고 합니다(The discovery is a potential game-changer in Type 2 diabetes research, leading to a new way of thinking about the disease and its future treatment. "Understanding the islet cells in the pancreas that make insulin, how they work--and how they can fail--could lead to new ways to treat the disease, delaying or even preventing diabetes," says MacDonald).


패트릭 맥도널드 박사는  '디머 스위치'의 작동 시스템은 마치 퍼즐처럼 매우 복잡하지만 퍼즐을 어떻게 짜맞추어야 온전한 작동이 이루어지는지를 알아냈다고 합니다. 또한 맥도널드 박사는 당뇨병 환자의 경우 이 퍼즐이 어떻게 망가지고 잘못 놓였는지도 알아냈다고 합니다. 

 

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제2형 당뇨병 디머 스위치로 당뇨병 어떻게 고칠까?

캐나다 앨버타 대학 의과대학 패트릭 맥도널드 박사는 '디머 스위치' 고장을 고칠 수 있다는 것은 베타세포의 시험관 실험을 통해 분자적 수준에서 입증되고 쥐실험에서 확인된 것이가고 합니다. 하지만 이것이 임상으로 이어진다면 당뇨병의 이해와 치료에 획기적인 전기를 가져올 수 있을 것이라고 합니다. 말하자면 아직 임상시험으로 이어지지는 않았지만 본격 임상시험이 이어지고 구체화된다면 획기적인 전기를 마련할 수 있다고 합니다.

 

2형 당뇨병 베타세포의 디머스위치 입증 새 전기

패트릭 맥도널드 박사가 주목한 것이 당뇨병 환자의 베타세포의 '디머 스위치' 존재설입니다. 베타세포 디머 스위치 존재설은 학계에 오래전 제기됐지만 그 존재가 과학적으로입증된 일은 아직 없었다고 합니다.


맥도널드 박사는 베타세포에 '디머 스위치' 같은 분자경로가 있다는 사실을 확인할 수 있었던 것은 당뇨병 환자 20명을 포함한 99명의 베타세포를 앨버타 당뇨병연구소의 바이오뱅크(biobank)인 '아일릿 코어'(IsletCore)에서 제공받았기 때문에 가능했다고 합니다. 앨버타 당뇨병재단과 앨버타 대학의 지원으로 설립된 '이일릿 코어'는 당뇨병 환자를 포함한 장기기증자로부터 베타세포를 채취, 연구용으로 냉동보관하고 있다고 합니다.

 

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2형 당뇨병 베타세포 디머 스위치 연구 다음단계는?  

제2형 당뇨병환자의 베타세포 디머 스위치 존재설은 새로운 전기를 마련해준 것임에 틀림없습니다. 따라서 맥도널드 박사는 다음 단계의 연구로 이 '디머 스위치'를 이용해 당뇨병을 예방 또는 치료할 수 있는 방법을 개발하는 것이라고 합니다.

 

맥도날드 박사는 그 방법 중의 하나는 '디머 스위치' 작동과정에 관여하는 특정 단백질 또는 효소에 작용하는 약물을 찾아내는 것이라고 합니다. 바야흐로 제2형 당뇨병이 실체와 원인이 밝혀지면서 그 치료법이 서서이 다가오는 듯합니다.  





'2형 당뇨병 베타세포 디머 스위치' 영어기사 보기

Identifying the 'dimmer switch' of diabetes
UAlberta research gives new insight into what causes type 2 diabetes

(사이언스 데일리 영어기사 상세보기)

University of Alberta team identifies diabetes 'dimmer switch'

(에드몬톤저널 영어기사 상세보기)

Alberta researchers discover 'dimmer switch' for Type 2 diabetes

(CTV뉴스 영어기사 상세보기)

Alberta Diabetes Researchers Identify Possible 'Game Changer'

(허핑턴포스트 영어기사 상세보기)

Diabetes ‘dimmer switch’ discovery at University of Alberta

(캐나다 글로벌뉴스 영어기사 상세보기)

University of Alberta researchers discover diabetes 'dimmer' switch

(뉴스메디칼 영어기사 상세보기)

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