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에코건강

치아 부실한 사람에 섬뜩한 소식?…못씹으면 치매위험 높아?

"나이를 먹으니 치아가 자꾸 망가지고 빠져요."

"치아가 부실해 씹는 게 예전같지 않아요."
"예전보다 덜 씹는 편인데 건강에 영향이 없을까요."

"덜 씹으면 아무래도 건강이 안 좋을 것 같아요."

"치아가 건강해야 몸도 건강한데 큰일입니다."

"그러게요, 치아는 새로 나지 않기 때문에 어떻게 할 수가 없네요."

"그래서, 평소 치아관리가 중요합니다."





건강한 치아는 5복 중의 하나라고 합니다. 그만큼 사람에게 있어서 음식을 씹는 게 중요하다는 뜻입니다. 음식은 영양분을 공급합니다. 영양분을 공급하기 위해서는 소화라는 과정을 겪게 됩니다. 소화는 다른 말로 일종의 음식의 분해작용입니다. 소화의 첫째가 씹는 작용입니다.

따라서 씹는 게 부실하다는 것은 소화의 첫 단계부터 문제가 있다는 뜻입니다. 그런데, 덜 씹으면 뇌건강하고도 연관이 있다고 합니다. 섬뜩(?)한 소리 같지만 알츠하이머 치매가 발생할 위험이 있다고 합니다. 치아에 관해 유난히 관심을 기울여야할 연구결과가 아닐 수 없습니다.


음식 씹는 기능 떨어지면 건강에 어떤 악영향?

"이빨이 부실해 제대로 씹을 수가 없어요"
"씹는 게 예전같지 않다보니 기억력이 떨어지는 것 같아요"

씹는 기능과 기억력은 관계가 있을까요. 놀랍게도 치아가 빠지거나 없어 음식을 씹는 힘, 즉 저작력이 떨어지면 알츠하이머 치매가 발생할 위험이 커진다는 연구결과가 있습니다.

누가 뭘 연구했길래?
스웨덴 카롤린스카 의대 치과와 노화연구소 연구팀은 노인 557명(평균연령 77세)을 대상으로 치아손실·저작력(음식을 씹는 힘)과 인지기능 사이의 연관성을 분석한 결과 저작력이 떨어지면 알츠하이머 치매가 발생할 위험이 커진다는 사실이 밝혀졌다고 메디컬 뉴스 투데이가 보도했습니다. 




음식 씹는 기능 떨어지면 치매 위험 커져 
스웨덴 카롤린스카 의대 치과와 노화연구소 연구팀의 연구결과 치아가 빠져 사과 같은 딱딱한 음식을 잘 씹지 못하는 노인은 저작력에 문제가 없는 노인에 비해 치매가 발생할 가능성이 현저히 큰 것으로 나타났다고 밝혔습니다.

연구팀은 교육수준, 정신건강, 연령, 성별 등 치매와 연관된 다른 위험요인들을 고려했지만 저작력 저하와 인지기능 저하 사이의 이러한 연관성에는 변함이 없었다고 합니다. 





자연치아와 틀니 저작력 차이 있을까?
재밌는 것은 자연치아든 틀니든 음식을 씹는 데만 어려움이 없으면 저작력이 전혀 문제가 되지 않았다고 합니다. 틀니를 하든 임플란트를 하듯 자연치아든 씹는 데 지장이 없으면 치매위험에 그만큼 덜 노출돼 있다고 합니다.

제대로 씹고 잘 씹으면 그만큼 좋다는 이야기입니다. 평소 씹는 데 문제가 있다면 하루빨리 적절한 조치가 필요하다는 뜻입니다.
 

씹는 것과 치매 어떤 연관이 있길래?
그렇다면 저작력(음식을 씹는 힘)이 치매와 어떤 연관이 있을까요. 스웨덴 카롤린스카 의대 치과와 노화연구소 연구팀은 그  이유를 씹는 행위가 뇌로 가는 혈류를 증가시키기 때문일 것으로 추측했습니다. 치아가 많이 빠지거나 아예 없으면 그만큼 뇌 혈류량이 줄어들면서 치매가 발생할 위험도 커진다고 합니다.



치아가 없으면 인지기능 저하 빨라져 치매 걸리기 쉬워?
스웨덴 카롤린스카 의대 치과와 노화연구소 연구팀의 음식 씹는 기능이 떨어지면 치매위험이 커진다는 이번 연구결과 이전에도 치아가 없으면 인지기능 저하가 빨라져 치매에 걸리기 쉽다는 연구결과가 발표된 일이 있습니다.

미국 베일러 대학 연구팀은 껌을 자주 씹는 학생은 그렇지 않은 학생에 비해 수학점수가 높다는 연구결과를 발표하기도 했습니다. 그만큼 씹는 기능이 사람에게 중요하다는 뜻입니다. 씹는 기능이 뇌와 연관이 있다는 뜻입니다. 




 

영어기사를 봤더니
Chewing Ability Linked To Lower Dementia Risk
(메디컬뉴스 투데이 영어기사 상세보기)


평소 치아관리로 건강한 삶을?
사람의 씹는 기능이 단순한 소화차원을 넘어 인지능력에도 영향이 있다는 사실이 속속 밝혀지고 있습니다. 그만큼 이빨관리가 중요하다는 뜻입니다. 어떠세요. 치아관리 어떻게 하세요. 평소 치아관리를 잘해도 건강한 삶을 유지할 수 있지 않을까요.