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남자애 차, 여자애 인형?…남녀가 다른 장난감 좋아하는 이유는?

"왜 남자애들은 로봇이나 자동차 장난감을 좋아하죠."

"왜 여자애들은 인형을 좋아할까."
"남자애와 여자애들의 좋아하는 것을 보면 참 신기합니다."
 "넌 남자아이니까 로봇이나 자동차 장난감으로 하고, 넌 여자아이니까 예쁜 인형으로 하자."
"싫어싫어 난 인형할래."
"나도 싫어. 장난감 할래."
 


 

아이를 키우다보면 아이들의 좋아하는 것을 마련해 줍니다. 특히, 아이에게 줄 장난감을 고를 때 남자애들은 로봇이나 자동차, 여자애들은 인형쪽으로 선택하게 됩니다. 그런데, 어른들이 이렇게 아이들도 성별에 따라 다른 장난감을 골랐을때 아이들도 좋아할까요.

남자아이들에게 로봇이나 자동차 장난감, 여자아이들에게는 인형을 골라주는 게 과연 맞을까요. 성별에 따른 장난감 선택은 사회적 습관일까요. 아니면 천성적으로 타고나는 것일까요.



 

갓 태어난 아기도 남자는 미니 트럭, 여자는 인형 좋아해 왜?
남자아이들에게 로봇이나 자동차 장난감, 여자아이들에게는 인형을 골라주는 게 과연 맞을까요. 일각에서는 아이가 어렸을 때부터 성별에 맞는 장난감을 갖고 놀도록 강요받기 때문에 커 가면서 남자와 여자가 선호하는 장난감에 차이가 생긴다고 주장합니다. 


하지만 '사회적 강요'를 받지 않은 갓 태어난 아기도 남자는 미니 트럭을, 여자는 인형과 같은 장난감을 좋아하는 것으로 밝혀졌습니다. 성별에 따라 다른 장난감을 선택하게 되는 이유는 무엇일까요.

 

원숭이들도 자동차와 인형을 좋아해 왜?
과학자들의 실험에서 수컷 원숭이들은 바퀴가 있는 차를 좋아하는 반면에 암컷 원숭이들은 인형을 좋아했습니다.

2002년과 2008년에 두개의 다른 종 원숭이에 대해 행해진 연구를 통해 아이들의 장난감 선호 현상에 대한 생물학적 설명이 어느 정도 가능해졌습니다.  최근의 연구에서는 인간에 대해 왜 어떻게 해서  남자는 트럭을 좋아하고 여자는 인형을 좋아하는지에 대한 물음을 어떻게 설명할지였습니다.





성호르몬의 차이? 인간의 진화 방향?

지금까지 진행된 연구에서 성별에 따라 나타나는 장난감 선호도는 태아때 노출된 성호르몬의 차이가 크게 작용한다고 알려졌습니다. 하지만, 하지만 최근 연구 결과에 따르면 성별에 따른 인간의 진화 방향도 한몫 차지하고 있는 것으로 나타났다.

누가 뭘 연구했길래?
2009년 미국 텍사스A&M대 심리학과 게리언 알렉산더 교수팀은 태어난 지 3~4개월 된 아기에게 트럭 장난감과 공, 인형을 보여주면서 시선이 어디로 이동하는지 추적했다고 합니다. 아기는 관심 있는 사람이나 물체를 오랫동안 쳐다보는 특징이 있어 시선을 추적하면 선호하는 장난감을 알아낼 수 있다고 합니다.

실험 결과 남자아이의 경우 엄마 배 속에서 남성호르몬인 테스토스테론에 많이 노출됐을 때 트럭 장난감이나 공을 좋아하는 것으로 나타났다. 남자아이의 침에서 테스토스테론의 농도를 조사한 결과도 비슷하게 나타났다.

 




장난감 선호도는 사회적 편견이 아닌 생물학적 차이 때문
이 연구 결과를 토대로 장난감에 대한 성별의 선호도는 사회적 편견의 결과물이 아니라 생물학적 차이 때문이라는 주장이 힘을 얻게 되었습니다. 최근 알렉산더 교수는 또 다른 실험을 통해 남녀의 장난감 선호도를 생물학적 차이로만 설명할 수 없다는 결과를 얻었습니다. 


태어난 지 19개월 된 아이에게 트럭 장난감과 공, 인형을 주고 노는 모습을 관찰했더니 장난감 선호도에 큰 차이가 나타나지 않은 것입니다.


다만 테스토스테론 농도가 높은 남자아이는 장난감을 갖고 노는 활동 반경이 넓어 이에 적합한 트럭이나 공을 선택하는 경향이 잦았다. 반면에 여자아이는 움직임이 적고 혼자 노는 경우가 많아 인형을 선택할 확률이 높은 것으로 나타났습니다. 





장난감 선호와 인간의 진화와 무슨 관계?
연구팀은 이 연구 결과가 인간의 진화와 관련이 있다는 해석을 내놨습니다. 알렉산더 교수는 남자는 사냥이나 식량 채집 등 넓은 공간에서 활동하는 것이 유전자에 저장돼 활동성 있는 장난감을 선호한다고 말합니다. 반면에 여자는 사회적 관계를 중시해 사람 모양을 한 인형을 선택한다고 볼 수 있다고 설명합니다.  


영어기사를 봤더니
Hormones Explain Why Girls Like Dolls & Boys Like Trucks
(야후뉴스 영어기사 상세보기)

아이들 눈높이와 특성에 맞도록 배려해줘야?
아이들은 그야말로 호기심 천국입니다. 어린시절엔 이것 저것 많이 보고 많이 만져보고 많이 경험해야 합니다. 어려서부터 조기교육은 그래서 안좋은 영향을 끼칠 수가 있습니다. 


창의적으로 좀 더 많은 것을 자연스레 받아들일 수 있도록 해주는 부모의 배려가 필요합니다. 어떠세요? 아이의 눈높이에서 한번쯤 우리의 아이들이 뭘 원하고 원 바라는지 생각해보면 어떨까요.


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