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모유수유 자녀 지능(IQ) 발달과 관계없다?…그래도 모유수유 고집해야 왜?

"아이를 낳고 나서 모유가 안나와 분유를 먹였어요."

"모유가 좋다는데. 특히 지능발달엔 모유가 정말 좋다는데요?"

"꼭 그런것만은 아닌것 같아요. 분유를 먹였는데 아이가 더 똑똑한것 같은데요?"

"모유 수유와 분유를 먹인 아이 지능발달에 관계가 있을까요?"

"그러게요. 그게 참 궁금하네요."




아이는 태어나자마자 본능적으로 엄마젖을 찾습니다. 하지만 많은 산모들이 모유가 제대로 나오지 않아 대체 수단으로 분유를 먹입니다. 분유를 먹이다보니 항간에서는 모유를 먹인 아이보다 지능발달이 늦다는 이야기를 합니다. 과연 그럴까요? 일반 상식으로는 모유 수유가 분유를 먹인 아이보다 지능발달이 더 우수한 것으로 통합니다. 그런데 최근의 연구결과는 일반상식을 뛰어넘어 모유 수유와 지능발달은 큰 관계가 없다고 합니다. 모유수유와 분유 먹인 아이의 지능 발단은 과연 어떤 관계가 있을까요?

 

 

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모유 수유가 자녀 지능발달에 도움?

"모유 수유와 분유를 먹인 아이 지능발달 큰 차이를 못 느끼겠어요"

 

아이가 태어나면 산모는 모유를 정성스레 먹입니다. 모유를 정성스레 관리하는 이유 중의 하나는 자녀의 지능과 관계가 있다고 믿기 때문입니다. 일반상식으로 모유가 자녀의 지능 발달에 도움이 된다는 사회적 통념으로 통합니다. 그런데, 모유 수유와 자녀의 지능발달과는 관계가 없다는 연구 결과가 눈길을 끕니다(Major research by Goldsmiths, University of London, suggests breastfeeding has no impact on the intelligence of a child).


이 같은 연구결과는 미국 공공과학도서관 학술지 '플로스원'(PLoS ONE)에 실린 영국의 런던대학과 골드스미스 대학의 공동 연구 결과입니다. 이 연구결과를 보면 모유는 자녀의 유아기는 물론 청소년기 지능 형성에 아무런 영향을 미치지 않았다고 합니다(Writing in the online journal Public Library of Science ONE, the scientists concluded: "Breastfeeding has little benefit for early life intelligence and cognitive growth from toddlerhood through adolescence").

 

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모유 수유와 자녀의 지능발달 누가 어떻게 연구?

모유 수유와 자녀의 지능발달 여부는 영국의 런던대학 소피 반 스텀과 과 골드스미스 대학의 공동 연구 결과입니다.(Study co-leader Dr Sophie von Stumm, from Goldsmiths, University of London, said: "Many researchers have previously investigated whether being breastfed in early life benefits IQ.)

 

이들 연구팀은 1994∼1996년 사이에 태어난 어린이 1만1천582명을 대상으로 모유 수유 여부와 지능지수(IQ) 발달의 상관관계를 분석했다고 합니다(Scientists who conducted research on 11,000 British children found no reliable association between breastfeeding and higher IQ at age two).

 

이들 연구팀의 분석 대상 어린이 가운데 3분의 2 정도는 평균 4개월 정도 모유를 먹은 것으로 조사됐고, 나머지는 모유를 먹지 않았다고 합니다.


모유 먹은 아이와 분유 먹은 아이 IQ 차이 없다?

런던대학과 골드스미스 대학 연구팀은 1994∼1996년 사이에 태어난 어린이 1만1582명을 대상으로 24개월 전후로 모유 수유와 IQ의 상관관계를 분석했다고 합니다. 그랬더니 모유를 먹은 여자 어린이의 경우 그렇지 않은 여자 어린이에 비해 IQ가 다소 높았지만 과학적으로 의미있는 차이를 보이지는 않았다고 합니다(Breastfeeding was associated with a small IQ advantage for girls at age two, but by 16 this had disappeared).

 

재밌는 것은 남자 어린이의 경우 모유 수유 여부와 IQ간 아무런 관련이 없었다고 합니다. 연구팀은 또한 연구 대상 어린이가 16살을 전후한 청소년기에 이를 때까지의 IQ 정도까지도 분석했다고 합니다. 그랬더니 남자 아이와 여자 아이에 관계없이 모유 수유와 IQ간 아무런 함수관계가 없었다고 합니다. 




 

모유 먹인 아이와 분유 먹인 아이 연구 뭘 말하나?
런던대학과 골드스미스 대학 연구팀의 모유 수유와 분유 먹인 아이의 지능에 관한 연구는 기존 상식을 깬 것입니다. 보통 모유 수유가 지능에 좋다고 합니다. 하지만, 이들 연구팀의 연구결과에서는 모유 수유와 분유를 먹인 아이의 지능이 그다지 차이가 없다고 합니다. 

 

그렇다면 아이의 지능발달은 무엇에 의해 좌우 될까요. 이에 대해 연구팀은 재밌는 분석을 제기하고 있습니다. 아이들의 지능(IQ) 발달은 모유 수유와 같은 특별한 원인에 의해 영향을 받기보다는 가정·학교 교육 등 장기적인 요인에 의해 영향을 받는 것으로 보인다고 말합니다("Children - and adults - differ in their cognitive abilities, and it is important to identify factors that give rise to these differences. But comparatively small events like breastfeeding are very unlikely to be at the core of something as big and complex as children's differences in IQ. “Instead, children's IQ differences are better explained by long-term factors, for example, children's family background and their schooling,” she said) 


모유 수유와 아이의 지능발달 관계없는데 모유수유 왜?

런던대학과 골드스미스 대학 연구팀은 기존의 연구결과와 다른 것이었습니다. 기존 연구는 모유 수유와 아이의 지능 발달이 관계가 있다는 것으로 알려져 왔는데 이들 연구팀의 연구결과 모유 수유와 분유를 먹인 아이의 지능발달은 큰 차이가 없었다는 결론입니다. 

 

 


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그렇다면 이렇게 차이가 없는데도 왜 모유수유를 해야할까요. 이에 대해 연구팀은 모유 수유가 IQ에는 직접적인 영향을 미치지는 않지만 면역체계발달 등에는 여전히 중요한 영향을 미친다고 말합니다. 즉, 모유수유가 아이의 지능발달에는 직접적인 관계가 없지만 면역체계 발달 등에는 중요한 영향을 끼치므로 모유수유를 적극 권장하고 있습니다(Researchers stressed that breastfeeding has other benefits – such as helping to build a child's immune system. However Dr von Stumm said: "That said, mothers should be aware that they are not harming their child if they choose not to, or cannot, breastfeed. Being bottle fed as an infant won't cost your child a chance at a university degree later in life").





모유수유와 분유수유 관련 영어기사 상세보기

Breastfeeding 'does not improve a child's intelligence'

(메디컬투데이뉴스 영어기사 상세보기)

Breastfeeding does not improve IQ, study finds

(텔레그래프 영어기사 상세보기)

Breastfeeding Does Not Improve A Child's Intelligence Any More Than Bottle Feeding, Study Finds

(허핑턴포스트 영어기사 상세보기)


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