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어이, 바나나가 도심 주택가 화단서 10여 년째 자라네!

"바나나가 주택가서 자라네"
"열대식물이 노지에서 자랄 수 있나요"
"열대식물이 노지에서 어떻게 된 것일까요"




바나나 나무가 도시 주택가 화단에서 사계절 자라날 수 있을까요. 겨울이면 추위도 이겨내야 하는데. 더군다나 바나나는 열대식물이라 가능할까요. 이런 의문을 품게 만드는 이상한 나무가 있어 소개합니다.

본가주변 슈퍼를 다녀오다가 이상한 나무를 만났습니다. 잎이 크고 열매인지 꽃인지 이상한 모양을 한 것들을 달고 있는게 궁금증을 자아내게 충분했습니다. 이 나무는 본가에 들럴때마다 보곤 했습니다.  그런데 이 나무기 귀하디 귀한 바나나 나무라고 합니다. 참으로 신기했습니다.


1.10여년째 자라는 이 나무의 정체는?
제가 이 나무를 본건 아마도 10년도 훨씬 더 됐습니다. 그때마다 그저 관상용으로 누군가가 심은 일종의 나무라고 생각을 했습니다. 솔직히 말해 나무라기 보다는 관상용 무슨 식물로만 여겼습니다. 

나무처럼 밑둥이 굵고 튼튼하지 못했습니다. 한마디로 그동안 별로 관심을 끌지 못했던 것입니다. 그도 그럴 것이 겨울에도 볼 수가 있었기 때문입니다. 한해의 겨울엔 눈을 하얗게 뒤집어 쓴 일도 있었습니다. 그러다보니 바나나 나무라고는 누가 생각이나 했겠습니까. 




2. 생물학자의 자문 결과는 바나나 나무
그런데 이번에 다시 자세히 봤더니 이 나무엔 열매처럼 뭔가 주렁주렁 달려 있더군요. 나무의 정체를 알고 싶었습니다. 왜냐하면 잎은 집에서 키우는 바나나와 비슷했기 때문입니다. 나무의 사진을 여러 컷 촬영해 저명하신 생물학자인 한 대학교수께 보냈습니다.


돌아온 답은 바나나라고 합니다. 열대지방에서 볼 수 있는 그런 바나나라고 합니다. 그래도 풀리지 않는 의문이 남았습니다. 내가 저 나무를 보아온 지가 10여년이 훨씬 넘었고, 겨울에도 죽지 않고 살아 있었기 때문입니다. 어떻게 이런 일이?



현재 이 바나나 나무는 커다란 열매같은 것과 작은 열매를 주렁주렁 달고 있습니다. 또 꽃같은 것들도 여러개 달리기 시작했습니다. 아직도 바나나라곤 믿기지 않았습니만 저명한 교수님의 감정결과 이니 믿어야 겠지요.


그렇다면 바나나가 우리나라에서도 노지 월동이 가능한 것일까요. 자료들을 뒤져보니 바나나는 고온을 요하면서도 최고온도는 27℃ 이보다 매우 높은 온도에서는 일소장해를 받기 쉽고 21℃ 이하의 온도에서는 생육이 정지되는 것으로 알려지고 있다고 합니다.

3. 바나나는 열대나무…우리나라 노지서 월동가능할까
열대지역에서는 기후적으로 바나나 생육에 이상적인 환경조건이 되어 계절적인 영향을 받지 않고 생육이 순조롭게 진행되된다고 합니다. 우리 나라에서는 6∼9월의 여름철을 중심으로 한 이외의 계절은 저온으로 인하여 바나나생육에 적합하지 못하기 때문에 겨울철이 비교적 따뜻한 제주도와 남해안지방에서 시설을 이용한 집약재배를 해야만 한다고 합니다.



자료를 뒤져보면 노지 월동이 사실상 어려운 것으로 나타났습니다. 그런데도 내가 본 저 바나나 나무는 몇해전 눈을 뒤집어쓴 적도 있습니다. 이러니 내가 저 나무를 어찌 바나나나무로 생각했겠습니까.


4. 주렁주렁 달린 바나나 열매, 잘 자라기를

빌라에 살고 있는 사람들에게 물어봤습니다. 정확하게 무슨 나무인지 잘 모르고 있었습니다. 모두들 이 바나나나무는 10년이 넘었다는 말만 합니다. 이 바나나 나무는 높이가 대략 6~8m 정도 됩니다. 두 그루가 자라고 있는데 한 그루에서 열매인지 과일인지를 주렁주렁 달고 있습니다.



그래도 풀리지 않는 의문은 역시 어떻게 열대식물인 바나나 나무가 부산에서 자랄 수 있느냐는 점입니다. 부산이 아열대 기후로 변한 것일까요. 아니면, 저 바나나 나무가 돌연변이 일까요. 아직도 풀리지 않는 의문입니다. 블로거님들은 궁금하지 않으세요.





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전봇대 맞아?…전신대의 화려한(?) 변신, 전신주가 하나의 예술품?

전신주 칭칭감은 덩굴나무 보니 식물에대한 색다른 감흥

덩굴나무의 치열한 생명력과 더불어 살아가는 지혜 볼만

"전신주의 화려한 변신 참으로 대단하네요"
"담쟁이덩굴이 전봇대를 화려하게 만들었네"
"전신주가 마치 살아있는 것 같아요"
"대단한 한폭의 예술품 같아요."
"그러게요. 정말 멋지군요."
"전신주가 예술작품이 되었네요."
"참으로 자연은 대단한 예술가이군요."
"그렇군요. 자연은 참 대단하네요."




전신주는 참으로 삭막합니다. 이런 전신주도 꾸미기 나름에 따라 색다르게 보입니다. 도시의 전신주가 새로운 모습으로 보일 수가 있습니다. 전신주가 담쟁이덩굴로 인해 새로운 모습을 보여주고 있습니다.

담쟁이덩굴이 칭칭감고 올라간 모습이 마치 하나의 거대한 예술작품을 보는 듯한 착각을 일으키게 합니다. 사실상 하나의 작품이라고 해도 될듯 합니다. 자연은 거대한 예술가이자 거대한 예술작품을 탄생시킨 주역입니다.

전봇대-전봇대의 변신-담쟁이덩굴-전신주


식물의 감고오르는 힘은 어디서 나올까요. 칭칭 몇 m까지 감고 오를 수 있을까요. 장마가 잠시 소강상태를 보이는 주말, 인간의 편의를 위해 설치한 전신주에서 재밌는 장면을 목격했습니다. 도시의 주택가 인근서 색다른 맛을 선사하기에 소개합니다.

사용자 삽입 이미지


전신주 같습니까?  잘 조형된 조각작품 같지 않으셔요!  인간의 힘이 미치지 않는 곳에서 자연은 아름다움과 새로운 멋을 선사하고 있었답니다. 철길 인근이라 사람의 손이 거의 미치지 않는 곳입니다. 따라서 누군가가 의도적으로 만든 것 같지는 않습니다.




별로 멋있지 않은 전신주를 멋있게 만들어준 주인공은 담쟁이덩굴이었습니다. 사전을 뒤져보니 담쟁이덩굴은 지금상춘등(地錦常春藤)이라고도 부른답니다. 담쟁이덩굴은 돌담이나 바위 또는 나무줄기에 붙어서 자랍니다. 덩굴손은 잎과 마주나고 갈라지며 끝에 둥근 흡착근(吸着根)이 있어 담 벽이나 암벽에 붙으면 잘 떨어지지 않는다고 합니다.

사용자 삽입 이미지

아무도 알아주지 않아도, 아무도 돌아보지 않아도  담쟁이 덩굴은 전신주를 하나의 작품으로 만드는 재주를 가졌나 봅니다.

취업난에 불경기에 감원소식과 구조조정 등 연일 들려오는 경제의 적신호에 낙담하셨나요. 멋있게(?) 변신한 전신주를 보면서 잠시나마 우울했던 기분을 전환해 보시면 어떨까요. 



자연도 그렇고 사람도 그렇고 모든 게 의미를 부여하기 나름인 것 같습니다. 자연이 준 선물을 예쁘게 받아들이면 거대한 자연이 빚은 예술작품이 되지만 그저 그렇게 별것 아니라고 치부해 버리면 그냥 아무 것이 아닌 것이 되어 버립니다.

전신주가 빚은 아름다운 모습. 자연의 생명력이 낳은 재밌는 모습. 이런 것들이 삶에 활력을 불어 넣어 줍니다. 인간은 생경함에 다시금 새로운 힘을 얻습니다. 어떠세요. 자연을 바라보면서 새로운 삶의 희망을 느껴보면 어떨까 싶습니다. 삶은 의미있고 색다른 경험과 새로운 질서가 필요한 것이기 때문입니다.

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음악에 맞춰 춤추는 무초 신기…식물이 춤까지 추네!

음악에 맞춰 춤추는 무초 일반인에 기이한 식물로 인식돼

음악에 맞춰 춤을 덩실덩실 추는 무초 참 재밌고 신나는 식물로

"춤을 추는 식물이 다 있대요. 참 신기하죠."

"그래요, 그런 식물 한번 키워보고 싶네요."

"음악을 켜주면 덩실덩실 춤을 춘대요. 마치 사람처럼요."

"세상에는 참으로 신기한 식물도 다 있었네요."

"무초라는 식물이 춤추는 식물이라고 하네요."

"이름에서 벌써 춤을 잘 출것만 같네요."

"이름도 재밌고 춤을 춘다는 사실도 재밌네요."

"세상엔 정말 별의별 식물도 다 있었네요."




식물을 기른다는 것은 취미를 넘어 하나의 일상이자 생활입닏. 사람은 어차피 자연의 일부이기 때문에 자연과 더불어 사는게 하나의 일상이자 지극히 당연한 지도 모릅니다. 자연 속에서 살고 자연과 더불어 살아가고 있습니다.


그런데 인간은 자연을 파괴했습니다. 숲을 파괴하고 산을 파괴하고 물과 강을 파괴했습니다. 현대문명이 자연을 파괴한 자리에 우뚝 서 있습니다. 이렇다보니 자연을 오히려 그리워합니다. 이런 그리움은 식물을 가까이 하고 식물과 더불어 살고  싶어지게 됩니다. 


식물 중에는 이상한 식물이 종종 있습니다. 그런데 춤추는 식물이 있다면 이런 식물을 어떻게 봐야 할까요. 지금부터 소개할 무초가 그렇습니다. 음악이 나오면 덩실덩실 춤을 추는 게 마치 사람이 춤을 추는 것 같습니다. 도대체 무초란 식물은 어떤 원리로 왜 춤을 추는 것일까요.




춤추는 나무 ‘무초’(舞草, Dancing tree, Telegraph tree)를 아세요. 개인적으로  올해로 무초란 나무와 인연을 맺은 지 만 6년이 됩니다. 무초와의 인연은 색다른 식물을 길러 보고 싶다는 의욕에서 출발해 지금은 기르기부터 씨앗 거두기, 꽃감상, 개체수 늘리기가 가능할 정도가 되었습니다. 


무초는 일반인들에게 알려진 지 얼마 안되는 기이한 식물중의 하나라고 합니다. 이 나무는 1999년도 중국곤명꽃박람회에서 소개되어 큰 반향을 불러일으켰다고 합니다. 우리나라엔 지난 2002년 안면도꽃박람회에 전시되어 많은 관심을 끌었다고 합니다. 무초의 학명은 Codariocalyx motorius이고 콩과식물입니다.


무초의 전설이 재밌더군요. 옛날 중국의 다이족에 두어이라는 아름다운 소녀가 살고 있었답니다. 이 소녀의 춤 솜씨는 가히 일품이었다고 합니다. 소녀는 농한기면 마을로 가서 사람들에게 춤 공연을 하였는데 그녀의 아름다운 미모와 황홀한 춤사위에 빠져 마을 사람들은 모든 근심 걱정을 잊고 자신들도 어느덧 춤사위에 빠져들었답니다.



두어이의 명성은 동네에서 뿐 아니라 멀리까지 퍼져 나갔습니다. 어느날 한 관리가 그녀를 끌고 가서는 매일 자기 앞에서 춤을 출 것을 강요하였습니다.

그러자 두어이는 그 관리 앞에서 춤을 추기보다는 죽을 것을 결심하고 경비가 소홀한 틈을 타서 탈출하였습니다. 그리고는 스스로 몸을 강에 던졌습니다. 이 사실을 뒤늦게 안 많은 사람들이 그녀의 시신을 수습하여 고이 묻어 주었습니다.

얼마 후에 그녀의 무덤에서는 조그만 나무가 솟아났는데요, 이 나무는 노래 소리만 나면 토끼 귀처럼 생긴 소엽이 춤을 추듯이 움직였다고 합니다. 동네사람들은 그 나무가 두어이의 화신이라 믿어  ‘무초(舞草)’라고 불렀답니다.

 

이같은 전설 때문일까요. 무초는 사람같습니다. 낮엔 잎들을 활짝 펼쳤다가 해가 지고 어두워지면 잎들을 모두 아래로 내려 차렷자세로 잠을 잡니다.  이 점 또한 다른 식물에서 볼 수 없는 기이한 행동입니다.


무초가 어느 정도 자라면 춤을 춥니다. 그런데 약간의 습도와 온도가 올라가야만 춤을 잘 춥니다. 춤은 어린아이나 여성의 목소리에도 반응하고 특히 클래식 음악을 들려주면 잘 춥니다.


무초는 다른 식물과 달리 소리에 반응하여 엽신이 움직이는 것으로 엽신의 기부에 엽점이라 부르는 부분이 관절처럼 움직입니다. 25~30°c의 온도와 습도 70%정도에서 비교적 큰소리에 잘 움직입니다.

최근 장마철이라 무초가 춤추기 좋은 계절인 것 같습니다. 그래서일까요, 요즘 무초는 한참 춤을 춰 댑니다. 심지어는 필자의 아이가 노래를 불러도 춤을 춥니다.  장마철이라 눅눅한 집안에 한줄기 즐거움을 주고 있죠.





필자는 무초를 7년전 씨앗을 구입해 직접 발아시켜 길렀습니다. 이 무초는 씨앗발아도 참으로 독특합니다. 약간 따뜻하다고 생각될 정도의 온도의 물에 몇일간 불려야 합니다. 하루에 한번씩 물을 갈아주고 그렇게 4~7일  정도 불리면 껍질을 벗기고 흰몸뚱이를 드러냅니다. 이를 파종하면 됩니다.

저는 개체수를 씨앗발아와 삽목(꺾꽂이)을 통해 늘려왔습니다. 지인들에게도 많이 분양했습니다. 그런데 무초가 생각보다 기르기 힘든 모양입니다. 비명횡사했다는 소식을 곧잘 들어왔습니다. 역시, 노하우가 필요한 것인지 모르겠습니다. 필자의 집에서는 너무 무성하다 싶을 정도로 잘자라는 데 말입니다.

무초의 실제 모습은 보기보다 그렇게 아름답지는 않습니다. 꽃이 화려하거나 향기가 나지도 않습니다. 열매도 열리지 않습니다. 겨울엔 추위를 많이 타는 편입니다. 조금만 추우면 동해를 입습니다.
 
하지만, 음악에 맞춰 춤을 춘다는 신기함 때문에 사랑받는 것 같습니다. 요즘같이 국내외 환경이 어렵고 스트레스가 쌓일때 클래식 음악과 함께 무초의 재롱을 보면서 피로를 해소한다면 색다른 추억이 되리라 생각됩니다.





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