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광우병만 위험한가요…촛불문화제서 AI·식용GMO 대책도 촉구합시다

우리의 식탁안전 위협은 국민 스스로 지켜야

미국산 쇠고기 전면 개방으로 촉발된 광우병 파동에 조류인플루엔자(AI) 확산, 유전자변형 작 물(GMO)까지 겹쳐 먹을거리 전반에 대한 시민들의 불안감이 고조되고 있는 가운데 인수공통전염병인 소 브루셀라까지 발병, 전염병 공포가 전방위로 확산되고 있습니다.

여기에다 중국에서 장바이러스로 인한 사망자가 발생했다는 소식까지 더해지면서 식품보건위생 전반에 대해 불안감이 확산되고 있습니다. 질병관리본부는 중국에서 지난 12일 장바이러스 감염으로 인해 사망자가 처음으로 발생하자 국내 유입을 막기 위해 장바이러스에 대한 감시활동을 대폭 강화하고 있다고 18일 밝혔습니다.

또 경기도의 한 축산농가에서 법정 전염병인 소 브루셀라가 발생, 88마리를 살처분한 사실이 뒤늦게 밝혀졌습니다. 이와 함께 최근 대전의 한 병원의 조사 결과, 3군 전염병인 뇌수막염 환자가 지난 3월 2명, 4월 10명에 이어 소아 뇌수막염 환자 수가 5월 들어 급증해 환자가 60명에 달하는 것으로 나타났습니다.

광우병 파동에 가려있지만 AI와 검증안된 식용 GMO작물도 위험하기는 마찬가지 입니다. 특히, AI의 경우 살처분이 원활하지 못하고 AI감염 조류가 시중에 유출되기도 했지 않습니까. 더군다나 철새를 통해 유입된 것이라는 AI 바이러스가 토착화 할 우려가 있다는 지적도 있었습니다.

변종 바이러스로 둔갑할 가능성도 있어 AI문제도 따지고 보면 심각합니다. 식용 GMO옥수수는 광우병 파동을 틈타고 야금야금 우리의 식탁위로 올라오고 있습니다. 바야흐로 국민의 식탁이 심각하게 위협받고 있습니다.

따라서 오늘부터는 촛불문화제에 광우병 쇠고기 수입 반대에 덧붙여 AI 대책과 식용 GMO 사용 식품에 GMO표시제 도입을 촉구하는 문구도 넣으면 어떨까요.

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부산 온천천 오리 살처분 너무 성급한 결론은 아니었을까?

부산 온천천 명물 오리 살처분 과연 옳아?

"온천천엔 이젠 마중나오는 오리들이 없네."

부산의 대표적 도심 하천인 온천천에서 그동안 시민들의 사랑을 독차지했던 지난 15일 살처분된 뒤 주말과 휴일 산책객들은 온천천 물에 더 이상 오리들의 흔적을 찾아볼 수 없음을 알고 못내 아쉬워했습니다.

부산 연제구청은 AI가 인근 해운대구까지 확산돼 온천천에서 기르던 오리 23마리를 지난 15일 모두 살처분했다고 밝혔습니다. 구청은 온천천이 AI 살처분 규정 거리(농촌 반경 3㎞, 도심 반경 500m 이내)에서 비록 벗어나 있지만, 온천천 오리들은 시민들과의 접촉이 잦아 문제 소지가 있다고 판단해 살처분했다고 합니다.

그러나 국립수의과학검역원이 역학조사위원회의 중간 검사 결과 올해 우리나라에서 발생한 조류인플루엔자(AI)는 지금까지 인체에 감염된 사례가 없는 종류인 것으로 밝혀져 안타까움을 더해주고 있습니다.

더군다나 AI 살처분 규정거리에서 벗어나 있었기에 온천천 오리들의 살처분에 대해 시민들은 더 안타까워 하고 있습니다. 일부 시민들은 구청 직원들의 불안한 심정은 이해하지만 너무 과민 반응하는 거 아니냐고 지적했습니다.

구청의 입장에서는 지자체가 관리하는 가금류가 행여나 시민들에게 질병을 옮긴다면 그만큼 심각한 상황도 없기 때문에 살처분에 나설 수 밖에 없었다고 하지만 국립수의과학검역원이 한참 AI에 관해 조사를 하고 있는 가운데 그 결과가 발표되기도 전에 너무 성급한 결론을 내린 건 아니었는 지 다시한번 생각해 봅니다. 그렇게 따지고 들면 온천천 주변의 모든 조류들이 살처분 대상이라는 얘기지 않습니까.

시민들의 사랑을 받아온 오리들은 사라졌지만 산책객들은 오리가 뛰어놀던 그림같은 추억은 아직도 간직하고 있습니다. 구청은 AI가 잠잠해지면 예전처럼 온천천에 오리가 뛰어노는 모습을 볼 수 있도록 조치를 취하면 어떨까요.


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광우병, GMO식품, 조류독감…우리의 밥상 우짜노

검증안된 쇠고기, GMO옥수수 등 우리 밥상안전 위협 

우리의 밥상이 심각하게 위협받고 있습니다. 정부가 미국산 쇠고기 수입을 전면 재개키로 결정한 후 광우병에 대한 논란이 커지고 있고요, 1일 본격적으로 수입된 미국산 유전자 변형(GMO) 옥수수, 전국적 확산 조짐을 보이고 있는 조류인플루엔자(AI)까지 머리가 핑핑 돌 지경입니다. 

이뿐인가요. 얼마전 대형 할인점에서 판매된 ‘꽁치’ 통조림에서 발견된 기생충에 생쥐머리 스낵, 칼날 참치캔, 곰팡이 즉석밥 등등. 국민들은 불안해 하고 있습니다. 이 중에 어느 한 제품, 어느 것 하나라도 곧장 우리의 건강과 직결되기 때문입니다. 몇해전에는 만두파동 기생충알 김치파동도 있었더군요. 

이런 파동이 생길때마다 정부의 반응은 비슷했죠. 국민들이 과민반응하고 있다고요. 적절한 조치와 재발방지책을 마련하겠다고요. 하지만 올해들어서도 식품과 관련된 유사한 사고가 끊임없이 발생하고 있고 최근 미국산 쇠고기 수입으로 국민들이 불안해 하고 있다면 식품 정책은 문제가 있는 게 아닌가요. 

최근 논란이 되고 있는 광우병 논란도 정부가 미국산 쇠고기 수입을 전면 재개키로 결정하면서 발생한 것 아닌가요. 지난해까지 뼈있는 쇠고기는 수입불허라는 방침이 느닷없이 전면 수입으로 바뀌면서 불안의 단초를 제공한 것 아닌가요. 뼈있는 쇠고기가 수입되려면 광우병에 대한 국민들의 우려를 씻어줘야 하는 데 미국내에서도 광우병에 대해 논란이 분분하지 않습니까. 

물론, 광우병의 감염 경로와 발병 후 증상 등에 대한 사실 여부를 놓고 네티즌들 간에 설전이 오가고 있고 무엇이 진실인 지 아무도 예단할 수는 없습니다. 광우병에 대한 이런 논란은 정도의 차이가 있을 뿐 전문가들 사이에서도 마찬가지 입니다. 일부 전문가들은 현재 알려진 광우병의 위해성이 다소 과장됐다는 입장인 반면 또 다른 전문가들은 광우병이 가져올 생물학적 위해성이 오히려 지금 알려진 것보다 더 클 수도 있는 만큼 오히려 예방 차원에서 더욱 신중하게 접근해야 한다는 주장을 펴고 있습니다. 정부에서는 이런 주장들을 전부 새겨들어야 합니다. 

미국산 쇠고기만 문제되나요. 1일 울산항을 통해 미국산 유전자 변형(GMO) 옥수수 5만7천여t이 우리나라에 들어왔습니다. 우리나라에 들어온 이 유전자 변형 옥수수는 그동안 사료용으로는 수입돼왔지만 식용 옥수수 수입은 이번이 처음이라고 합니다. 광우병 논란에 파묻혀 있지만 우리가 먹는 먹거리까지 유전자 변형(GMO) 작물이 들어온 셈이죠. 이번 GMO 옥수수 수입이 논란이 되는 이유는 물엿 액상과당 올리고당 등의 형태로 과자 음료수 빙과류 등 가공식품으로 많이 쓰이는 전분당 원료이기 때문입니다. 

우리 아이가, 우리 가족이 먹는 과자가 GMO작물로 만들었다는 사실을 알게 된다면 기분이 어떻겠습니까. 저는 개인적으로 정부나 관련 업계에서 GMO 옥수수를 수입하지 말든가 유전자변형식품의 표시를 강화하든지 대책을 세우라는 것이죠. GMO를 둘러싼 논란은 두가지입니다. 'GMO 식품이 과연 안전한가'와 'GMO 식품 표시제도를 강화할 것인가'입니다. GMO식품의 안전성에 관해선 아직도 논란이 많습니다. 일반인들이 불안해 하는 것은 유전자를 조작해 키운 것인데 과연 안전하겠느냐는 것이죠. 

이왕 유통시킬 것이라면 GMO식품 표시를 하라는 것이죠. 과자 겉봉에 'GMO로 만든 과자입니다'라고 표기하는 것이죠. GMO옥수수는 7일에는 군산항을 통해 또 3만여톤이 들어올 예정이라고 합니다. 조류인플루엔자(AI)도 전국적으로 확산되고 있습니다. 가까운 동남아지역에서는 인간 조류독감 감염사례도 있습니다. 매년 우리나라도 AI로 인해 막대한 피해를 보고 있고 국민들도 AI가 확산되면 닭과 관련된 제품을 잘 먹지 않아 농가들이 피해를 보고 있습니다. 

아직도 AI는 확산되고 있습니다. 정부는 과연 대책을 잘 세우고 있습니까. AI에 감염된 닭들이 얼마든지 시중에 유통될 수도 있습니다. 사람들은 광우병논란과 AI 때문에 최근엔 수산식품을 많이 찾는다고 합니다. 하지만 올해도 더워지면 어김없이 적조가 찾아오지 않습니까. 

그렇게 되면 바다생물도 안심할 수 없지 않습니까. 이렇게 보면 우리가 안심놓고 먹을 만한 게 없지 않습니까. 일련의 논란과 관련, 정부도 단발성 대책과 경제논리에 집착할 것이 아니라 국민 안전을 최우선시하는 정책으로 국민들에게 신뢰를 심어줘야 할 것입니다. 미국산 쇠고기가 아직 검증되지 않은 문제가 있다면, 국민들이 안심할때까지 수입하지 말아야 합니다. 만일의 경우라는 게 있지 않습니까. 

99% 무해하다고 하더라도 1% 유해하다면 절대로 수입해서는 안됩니다. 그만큼 광우병은 무서운 병이기 때문입니다. 한미간의 협정보다 더 중요한 것은 국민들의 건강 아니겠습니까. GMO도 아직 유해냐 무해냐 논란이 분분한데 왜 굳이 수입을 해야 합니까. AI문제도 그렇습니다. 

철저한 대책을 세워야 합니다. 지금 국민들은 불안해 해고 있습니다. 국민을 안심키기는 정책을 펼치는 게 정부의 본분이 아니겠습니까. 낮은 자세로 국민을 섬기는 정부를 기대합니다. 국민의 건강과 안전을 먼저 생각하는 성숙한 정부를 기대합니다.


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